La Universidad de Huelva emprende un proyecto para la conservación de la raza caprina blanca

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Luis Angel Zarazaga. (Foto: Julián Pérez)

(Texto: Carmen Barahona)   Científicos de la Universidad de Huelva van a emprender un proyecto de investigación para contribuir a la conservación de la raza caprina blanca andaluza, que se encuentra en peligro de extinción.

Cabras blancas. (Foto: Julián Pérez)

Hace algunos días llegaron al Campus de La Rábida 60 ejemplares de estas cabras, a los que después del verano se sumarán otros 30. Los animales participarán en un proyecto que durará tres años y durante el que los investigadores van a estudiar su estacionalidad reproductiva y van a desarrollar bancos de semen y de embriones.

El investigador principal del proyecto, Luis Ángel Zarazaga, explica que durante la primera fase del estudio, en la que participarán los primeros 60 animales, intentarán conocer mejor cómo se reproduce esta raza y, posteriormente, experimentarán cómo se puede influir para que el animal se reproduzca en unas fechas más rentables para la comercialización de la carne.

El proyecto, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación, cuenta con la colaboración de la Asociación Nacional de Criadores de la Cabra Blanca Serrana Andaluza, con sede en La Carolina (Jaén) y en el participarán alumnos de la Onubense.

Zarazaga indica que hacer que esta cabra sea más rentable para sus criadores es la mejor garantía para su conservación como raza. La blanca andaluza, señala, “no es buena en producción de leche y se explota sobre todo para vender la carne de chivo”. Si se logra hacer más rentable la comercialización de la carne se evitará que muchos ganaderos apuesten por otras razas más productivas.

La intención de Zarazaga y de José Luis Guzmán, responsable del grupo de investigación Tecnología de la Producción Animal, es comprobar de qué forma pueden hacer que esta cabra se reproduzca en la época del año en que su carne se venda mejor en los mercados.

“Si conocemos cuál es su estacionalidad reproductiva podemos luchar contra ella con métodos que sean válidos tanto para explotaciones ecológicas, donde no se pueden emplear tratamientos hormonales, como para explotaciones tradicionales”, afirma Zarazaga.

En invierno, sobre todo en Navidad, hay más demanda de carne de caprino pero hay menos oferta porque los animales tienen menos actividad sexual entre febrero y abril. Por eso, explica Zaragaza, “si consigo preñarlas entre marzo y abril van a parir entre agosto y septiembre y sumándole el periodo de producción de la carne podré ponerla en los mercados entre septiembre y octubre incrementando la rentabilidad de esas explotaciones ganaderas y sin haber provocado a los animales excesivos trastornos”.

Los investigadores ya tienen una base muy sólida sobre la que comenzar a trabajar. Zarazaga lleva años estudiando la reproducción de otras razas caprinas y ya ha probado con éxito varias técnicas para influir sobre ella. En uno de esos estudios, además, trabajó ya con algunos ejemplares de blanca andaluza y pudo comprobar que varios de ellos “se mantuvieron sexualmente activos todo el año, eso es bastante curioso, porque el resto de razas tienen una reproducción estacional”. En este estudio, Zarazaga comprobará si fue casualidad o si la blanca andaluza tiene un periodo reproductor mayor que otras razas.

Una vez que haya caracterizado la reproducción de la blanca andaluza Zarazaga experimentará los métodos para mejorarla. Estas herramientas se basan en su mayoría en la relación entre la actividad reproductiva de las cabras y su exposición a la luz.

Además de los implantes de melatonina, que no pueden usarse en explotaciones ecológicas, los investigadores de la Onubense han probado con éxito técnicas de separación de machos y hembras combinadas con exposición a la luz en determinados meses.

El proyecto se completa con el desarrollo de bancos de semen y embriones como garantía de conservación de la especie. Zarazaga pretende ver la calidad y la congelabilidad del semen en función de la época del año y transferir embriones a hembras de otras razas para comprobar su viabilidad.

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