La esclavitud entre los indios americanos, en el Documento del Mes

documento del mes de diciembre presentación del documentoEn este mes de diciembre que se inicia el Archivo Histórico de Moguer nos propone con su programa el Documento del Mes acercarnos a la problemática de la esclavitud encubierta entre los indígenas americanos, a partir de un documento en que uno de estos indios pide ser considerado como hombre libre.

Se trata de los “Pedimentos” de Juan Francisco, indio «esclavo» natural de la región de Buenos Aires y vecino de Moguer, que se incluyen en los autos que éste sigue ante la Justicia de la ciudad contra los herederos de su señor don Juan Vélez de Córdoba y su hermana doña Josefa Vélez, en demanda de su libertad y de ciertos bienes que le habían dejado.

Continuando con la labor de difusión de los magníficos fondos documentales que se conservan y custodian en el Archivo Histórico, el director de la entidad Diego Ropero y el concejal de Economía José Manuel Alfaro han presentado hoy este nuevo documento que sigue afirmando la estrecha relación que Moguer mantuvo durante siglos con el nuevo continente, a partir de su decisiva participación en el descubrimiento y la colonización americana.

La esclavitud o sometimiento forzoso de los naturales americanos suscitó serias controversias por parte de reputados juristas y teólogos que influyeron en el ánimo real de manera que Carlos I prohibió en 1528 traer indios a España ya que éstos eran vendidos como esclavos, aunque se utilizaron recovecos legales para seguir ejerciendo la esclavitud de estas personas. De hecho el sistema de encomienda implantado en las nuevas tierras americanas, por el que se concedía a un colonizador un grupo de indios para que trabajaran para él a cambio de protección y evangelización, en muchas ocasiones era esclavitud encubierta.

En el caso que nos ocupa el director del Archivo explicó a los asistentes la situación de uno de estos indios americanos, que a finales del siglo XVII fue traído desde el nuevo continente a la ciudad del Tinto por un vecino de Moguer para el que trabajaba, y que a la muerte de éste solicita verse liberado de cualquier obligación o servidumbre, ya que los herederos del finado seguían considerándolo un esclavo carente por tanto de cualquier derecho o propiedad.

Según la documentación que se conserva en el archivo el indio se llamaba Juan Francisco de la Cruz, natural de Buenos Aires, y según todos los indicios perteneciente al pueblo denominado Querandíe que habitaba las riberas de los ríos de La Plata y Paraná, quien fue traído a Moguer en 1675 y realizó los citados “Pedimentos” que pueden admirarse en la sala de consultas del Archivo a finales de 1706 y principios de 1707.

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