‘Mesteño, el caballo de la marisma que conquistó América’

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Canal Sur Televisión apuesta por el cine de naturaleza una vez más mediante una coproducción con la empresa andaluza Azul Media SL (dirigida por Antonio Márquez) cuyo rodaje acaba de comenzar. El caballo Marismeño y el de Retuertas son los protagonistas de esta película documental que se estrenará en los cines en 2018 y que posteriormente se distribuirá como documental a las televisiones de todo el mundo.

Los Mustangs norteamericanos son, sin lugar a dudas, los caballos asilvestrados más famosos del mundo. Símbolo de la vida en libertad, los grupos iniciales se formaron con descendientes de los primeros caballos que llevaron los españoles a América. Su mismo nombre “Mustang” es un derivado de “mesteño”, “mestenco” o “mostrenco”, un término alusivo a animales sin dueño conocido, caballos que aún perteneciendo a la comunidad, viven al margen del hombre.

En el siglo XV para la colonización del nuevo mundo, se necesitaban caballos resistentes a las duras travesías en las que la comida y el agua escaseaban. Animales que fuesen robustos para el trabajo y ágiles monturas. Los encontraron en Doñana, donde pastaban en libertad los que hoy llamamos caballos de la marisma. Una raza autóctona de caballo asilvestrado muy robusto, resistente a las enfermedades, adaptado a una dieta muy variada y a largos periodos de sequía. Tras su llegada al nuevo mundo, se extendió desde Méjico hasta el norte de América, donde fue adoptado rápidamente por las tribus indígenas en virtud de sus especiales características

Mientras que los Mustangs son icono cultural para el conjunto de la nación americana y están protegidos por las leyes federales, los caballos de la marisma del Guadalquivir, que desde hace tiempo dejaron de representar una actividad económica como animales de trabajo, se encuentran en la actualidad en una situación complicada. Muchos se sacrifican, como en su día ocurriera con los Mustangs, para convertirse en comida para perros, gatos y pollos.

Pero el caballo de la marisma aún tiene una oportunidad. El profundo arraigo de estos animales en la cultura local y su vinculación con la aldea del Rocío y su liturgia, ha activado en ganaderos, historiadores y científicos una necesidad casi perentoria de salvaguardar una raza inexorablemente vinculada a una tradición cultural y social nacida hace siglos en las marismas de Doñana. Por otra parte, los últimos acontecimientos hacen que la cuestión del linaje adquiera otra dimensión. Para sorpresa de toda la comunidad científica, recientes estudios genéticos demuestran sin lugar a dudas, que esta raza equina es la más antigua y pura de todo el continente europeo.

Esta película documental nos transportará al entorno de Doñana a lo largo de las cuatro estaciones del año. Aquí los caballos viven en libertad inmersos en el espacio natural con mayor biodiversidad de Europa. Encrucijada clave para las rutas migratorias de aves entre el continente africano y el europeo, supone además el último refugio para numerosas especies en peligro de extinción. El caballo de la marisma de alguna forma también lo es. No por la escasez de ejemplares, como pueda ocurrir con el lince ibérico o el águila imperial, sino porque los cambios en los procesos productivos experimentados en las últimas décadas los han dejado sin valor económico para nuestra sociedad y parece ser que sin ningún otro valor.

Conoceremos la historia de este caballo y su posterior colonización de América, las investigaciones sobre su origen genético y su evolución. Sus raíces y actual relación con la vida y cultura de los almonteños y su vinculación con la aldea del Rocío.

La vida libre y asilvestrada de estos caballos solo se ve interrumpida por el mínimo pero necesario manejo que en puntuales épocas del año proceden a realizar los yegüerizos, criadores y protectores de las tropas de caballos en un esfuerzo continuado por preservar la raza. El control veterinario, las pruebas genéticas y la tusa son algunas de estas faenas. Pero sin duda la “Saca de las Yeguas” acontecida cada año en Almonte es el manejo más representativo y espectacular. El recorrido es tan impresionante que cada vez concentra a más turistas y curiosos. La escena es de una increíble belleza épica donde se une vida natural y tradición aderezada con matices de una de las romerías más famosas y multitudinarias de España y del mundo.

Una extraordinaria historia sin contar, una tradición local de alcance internacional. De las marismas de Doñana a los ranchos estadounidenses donde el caballo Mustang, también antaño a punto de la extinción, ahora ha encontrado refugio y respeto. Seremos espectadores de cómo se desenvuelve su vida en libertad en las extensas praderas de Arizona, Nuevo Méjico y Oregón.

La película contará con la colaboración de la Estación Biológica de Doñana, el Espacio Natural de Doñana, el Ayuntamiento de Almonte, el laboratorio de cría caballar de las FAS en Córdoba, Oceánidas, Asociación Nacional de Criadores de Ganado Marismeño, Spanish Mustang Registry, Kiger Mustang Refuge, y Kiger Mesteño Association.

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