Amils explica este martes 30 años de investigación en el río Tinto

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La Autoridad Portuaria de Huelva acoge este martes, 11 de julio a las 10 de la mañana, una jornada científica en la que el catedrático de Microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), Ricardo Amils Pibernat, expondrá las conclusiones de 30 años de investigación en la Cuenca del Tinto. Un río que durante tres décadas se ha convertido en campo de pruebas de los más sofisticados instrumentos científicos utilizados en la carrera espacial y en centro de experimentación donde las más prestigiosas universidades de todo el mundo han investigado su peculiar ecosistema como análogo terrestre de Marte.

La conferencia se desarrollará en el salón de actos de las Cocheras del Puerto bajo el título ‘Lecciones aprendidas en treinta años de investigación en la Cuenca del Tinto. Un análogo terrestre de Marte’.
El Río Tinto (Faja Pirítica Ibérica, Huelva) es un río ácido de 92 km de longitud producto de la actividad de microorganismos quimiolitótrofos que se desarrollan a expensas de la elevada concentración de sulfuros metálicos existentes en la Faja Pirítica. Río Tinto se considera por sus propiedades uno de los mejores análogos mineralógicos y geoquímicos de Marte.

Un estudio exhaustivo de ecología microbiana desarrollado en los últimos treinta años ha identificado las actividades microbianas más importantes que operan en las distintas fases de este peculiar ecosistema. Por esta razón se acaba de celebrar en la Universidad Autónoma de Madrid bajo el auspicio de la Fundación Ramón Areces un Simposio Internacional que ha juntado especialistas internacionales y nacionales de distintas áreas de la ciencia con el fin de discutir el papel de la quimiolitotrofía en aspectos tan diversos como es el origen de la vida, la generación de condiciones ácidas extremas, la formación de depósitos minerales de interés económico, la influencia de microorganismos en la disolución y precipitación de minerales, la diversidad eucariótica asociada a este tipo de ambientes, su utilidad biotecnológica y su interés astrobiológico como modelo de vida pasada o presente en Marte.

Se pretende en esta comunicación presentar las conclusiones más interesantes del simposio así como subrayar las lecciones aprendidas por el grupo de investigación de coordina el profesor Amils durante sus trabajos en la cuenca del Río Tinto.

Ricardo Amils Pibernat es Licenciado en Ciencias Químicas por la Universidad de Barcelona (1969) y Doctor en Ciencias por la Universidad Autónoma de Barcelona (1973). En la actualidad es Catedrático de Microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid, jefe de la Unidad de Microbiología Aplicada del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC), Director del Departamento de Virología y Microbiología de este centro y responsable del grupo de Extremofilia del Departamento de Planetología y Habitabilidad del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC). Ha trabajado en fisiología de microorganismos termófilos, reconstitución total de ribosomas, modo de acción de los inhibidores de la síntesis de proteínas y su valor filogenético, y biología molecular de microorganismos extremófilos. Su investigación actual está centrada en la ecología de ambientes extremos y en biominería, con especial dedicación al Río Tinto y su entorno. En 2010 consiguió un Proyecto Europeo de la convocatoria de Advanced Grants para la investigación de la vida en el subsuelo de la Faja Pirítica Ibérica. Es coautor de 310 publicaciones en revistas de su especialidad y capítulos de libros. Posee amplia experiencia en divulgación científica y ha colaborado con distintos medios de comunicación.

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