Infectólogos onubenses buscan nuevos tratamientos para el VIH y la hepatitis C

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La revista americana ‘Clinical Infectious Diseases’, una de las publicaciones científicas más prestigiosas en el campo de las enfermedades infecciosas, ha publicado dos artículos sobre sendos ensayos clínicos en los que ha participado la Unidad de Enfermedades Infecciosas, conformada por profesionales de los Hospitales Juan Ramón Jiménez e Infanta Elena, a través de la Fundación de investigación biomédica Fabis, cuyos resultados permitirán mejorar el manejo terapéutico de los pacientes con infección por VIH y hepatitis C, contribuyendo a reducir toxicidades y efectos secundarios y, de este modo, mejorando el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes.

Los profesionales de la Unidad de Enfermedades Infecciosas, que se encuentra ubicada en el Hospital Infanta Elena pero que tiene referencia provincial, se encuentran participando de forma importante, junto con hospitales de todo el país, en estos dos ensayos clínicos que han merecido la atención de una revista internacional de alto impacto científico, por las aportaciones que dicho estudio incorpora para la práctica clínica habitual y las repercusiones directas sobre el estado de salud y la calidad de vida de los pacientes.

En uno de los dos ensayos (Steral), liderado por el Hospital de Valme y en el que participan también otros centros sanitarios andaluces y de todo el país, se evalúan los cambios en la evolución de una complicación frecuente en pacientes con VIH y hepatitis C, la esteatosis hepática (hígado graso) no alcohólica, cuando se cambia un fármaco usado en el tratamiento antirretroviral por otro que presumiblemente le afecta en menor medida. Impedir el desarrollo de esta afectación del hígado supone una mejora sustancial en la salud del paciente, ya que la esteatosis está considerada uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de fibrosis hepática, que con los años puede devenir en cirrosis hepática y cáncer de hígado.

En este caso y a partir del estudio y seguimiento constante durante 48 semanas de los pacientes que participaron en el proyecto, se pudieron determinar los efectos beneficiosos del cambio de la medicación antirretroviral, contribuyendo de esta manera a la disminución del efecto nocivo provocado por determinados fármacos que se utilizan de forma habitual en el tratamiento de este tipo de pacientes. En dicho estudio han participado los doctores Dolores Merino, responsable de la Unidad y Miguel Raffo.

En el segundo de los ensayos (Dual), de carácter nacional y surgido en el seno del Grupo GESIDA, integrado dentro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica, ha participado el doctor Francisco José Rodríguez-Gómez, también especialista de la Unidad, así como el resto de facultativos de la misma, y se ha centrado en el análisis de los resultados de la terapia dual, una estrategia de simplificación de tratamiento en pacientes que ya están controlados con los tres fármacos antirretrovirales que hoy por hoy se consideran la terapia estándar de la infección por VIH.

El ensayo, en el que han participado 249 pacientes en todo el país, ha demostrado que aquellos pacientes en los que la infección VIH está controlada, la eficacia del tratamiento con dos de los fármacos es igual a la alcanzada con la combinación de los tres medicamentos utilizados habitualmente. De esta forma, el uso de un menor número de compuestos antirretrovirales reduciría la toxicidad de la terapia al reducir los efectos secundarios, permitiendo mantener los resultados positivos del tratamiento, que ha permitido cronificar la enfermedad, pero favoreciendo una mayor calidad de vida del paciente.

La Unidad de Enfermedades Infecciosas ha participado activamente durante los últimos 20 años en numerosos proyectos y estudios de investigación nacionales e internacionales, impulsando el conocimiento sobre esta enfermedad y mejorando la supervivencia y calidad de vida de estos pacientes.

Por su parte, la Fundación Andaluza Beturia para la Investigación en Salud de la provincia de Huelva (FABIS) tiene como objetivo el fomento y la realización de investigaciones biomédicas de calidad en su ámbito de actuación, la promoción y el desarrollo de innovaciones en las tecnologías sanitarias, así como el apoyo a la docencia y a la formación continuada de los profesionales de la salud en Huelva.

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