Equipo de la UHU mejora el control remoto de robots que ayudan a personas con movilidad reducida

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ROBOTS uhu-44El grupo Control y Robótica de la Universidad de Huelva ha desarrollado un nuevo sistema informático que mejora el control remoto de robots de asistencia para personas con movilidad reducida. Este tipo de autómatas, dirigidos por el usuario a través de la pantalla de su propio ordenador, están destinados a facilitar el desarrollo de tareas cotidianas como fregar el suelo o comprobar que se han apagado las luces, la televisión o el fuego de la cocina sin tener que desplazarse.

En concreto, según informa la Fundación Descubre en una nota, los expertos ya han probado “con éxito” este nuevo sistema sobre el robot móvil ‘Robotino’, un autómata que sirve de modelo en ciencia robótica y que, tras el experimento, mejoró ciertas funcionalidades, como su capacidad para evitar obstáculos o mostrar, en tiempo real, dónde está situado en cada momento.

Además, el sistema reduce los periodos de trayectos. “El tiempo empleado es menor para aquellas labores que requieren un desplazamiento de la persona como pasar la aspiradora o buscar objetos que se encuentran en otra habitación”, indica a la Fundación Descubre el responsable del proyecto, José Manuel Andújar, catedrático de la Universidad de Huelva.

PRINCIPALES VENTAJAS

De este modo, en el estudio ‘Improving Skills and Perception in Robot Navigation by an Augmented Virtuality Assistance System’, publicado en la revista Journal of Intelligent & Robotic Systems: Theory & Applications, los expertos han demostrado “la eficacia” de un nuevo sistema informático que mejora el uso de robots de asistencia en tareas desarrolladas de forma remota y a través de un ordenador o dispositivo móvil.

Este sistema permite mostrar en una única pantalla una escena virtual en 3D que combina un vídeo en tiempo real –captado por el robot y desde la perspectiva de la persona– y un mapa del entorno por el que éste se desplaza. Así, “existe una mayor precisión durante la navegación o movimiento del robot, es decir, las personas comprenden mejor el espacio que rodea al robot”, explica.

Además de proporcionar un mejor control a distancia del robot, otra de sus ventajas es que requiere de “un menor esfuerzo” o “carga de trabajo” por parte de las personas con movilidad reducida que emplean este tipo de autómatas. Según Andújar, “el mayor conocimiento del medio implica una disminución en la demanda física o mental, por lo que el proceso de guía es más sencillo”.

PROBADO “CON ÉXITO”

Este nuevo sistema está basado en técnicas sensoriales de interfaz hombre-máquina, método que conecta las instrucciones de las personas con una “respuesta eficaz” por parte de la tecnología. Según indican los expertos, su desarrollo se inició durante una estancia postdoctoral del investigador de la Universidad de Huelva Tomás Mateo, cuyo director de tesis fue el profesor Andújar, en el École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), en Suiza.

“En primer lugar diseñamos el sistema y lo instalamos sobre un robot móvil –‘Robotino’– para mejorar funcionalidades como su orientación o conocimiento del entorno”, precisa el investigador Mateo.

A continuación, el proceso de experimentación contó con la colaboración de un total de 16 voluntarios encargados de probar estas nuevas funcionalidades en diferentes entornos reales como habitaciones o pasillos. El investigador sostiene que se trataba, en definitiva, “de experimentar las capacidades de ‘teleoperación’ del nuevo sistema de navegación desarrollado”.

Para ello, los participantes realizaron diferentes pruebas –según el método denominado NASA-TLX para evaluar la carga mental de trabajo en el control del robot– empleando, por un lado, el sistema desarrollado por el equipo de investigación y, por otro, los sistemas de uso habitual. “Demostramos un mayor conocimiento del espacio por donde se desplaza el autómata y un mejor manejo desde el ordenador por parte de los participantes”, insiste Mateo.

PRESENCIA A DISTANCIA

Asimismo, los investigadores apuntan nuevas aplicaciones para el nuevo sistema desarrollado. Andújar apunta que tratan de “aumentar la presencia y participación de las personas en cualquier entorno”, de forma que aquellas que no se pueden mover de la cama, por ejemplo, participen, a través de un robot móvil, en conversaciones mantenidas en cualquier otro lugar de la vivienda o recinto.

Estos datos han permitido a los expertos avanzar en el estudio de otro tipo de funcionalidades principalmente vinculadas a la integración social de las personas con discapacidad física, sensorial o psíquica. “El objetivo es mejorar su autonomía”, añade el investigador, señalando que, por ejemplo, en casos de parálisis total en brazos y piernas, “pretendemos que el robot (su propia cama o silla) garantice un desplazamiento adecuado en cualquier tipo de entorno”.

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